TED HUFFMAN
General Management
Ted Huffman is a writer and director for the stage. 

His most recent piece is Denis & Katya, a true-story opera created with composer Philip Venables for Opera Philadelphia. Denis & Katya won the 2019 Fedora Generali Prize and the 2020 Ivor Novello Award for Stage Work and nominations at the International Opera Awards and the Opernwelt Jarhrbuch Awards. Critics have called it “an intimate, haunting triumph” (New York Times); “bracingly original and bleakly powerful” (The Telegraph); “a monumental, dramatically shattering event” (Parterre Box); “a ruthlessly original piece that exposes our modern world…drastically revises the operatic genre” (The Sunday Times) and “the most brilliantly original operatic work I’ve seen in a decade…a sensitive, subtle and deeply questioning meditation on youth, voyeurism, and the age of social media” (Musical America). 

His previous opera with Venables, 4.48 Psychosis (Royal Opera, London), was the first ever permitted adaptation of British playwright Sarah Kane’s work. The opera won the 2016 UK Theatre Award for Opera and the production was nominated for an Olivier Award, a Royal Philharmonic Society Award and Sky Arts South Bank Award. The original production and subsequent revivals in New York City (Prototype Festival) and Strasbourg (Opéra national du Rhin) attracted wide critical attention: “A new brand of opera” (The Times) “rawly powerful and laceratingly honest” (The Telegraph); “ 4.48 Psychosis is a remarkable achievement” (The Guardian); “sledgehammer power” (The New Yorker); “opening our eyes to what musical theatre is capable of” (The Times Literary Supplement); “one of the most exhilarating operas in years” (Spectator). Alex Ross wrote in The New Yorker, “4.48 Psychosis will have a long life, but it’s hard to imagine a better production than the one Ted Huffman mounted for the Royal Opera.”

Past productions include Madama Butterfly (Opernhaus Zürich), Rinaldo (Oper Frankfurt), Salome (Oper Köln), Arthur Lavandier’s Le premier meurtre (Opéra de Lille), A Midsummer Night’s Dream (Deutsche Oper Berlin, Opéra national de Montpellier), Il trionfo del tempo e del disinganno (Royal Danish Theater), Luke Styles’ Macbeth (Glyndebourne), Ana Sokolovic’s Svádba (Festival Aix-en-Provence), and Les mamelles de Tirésias (La Monnaie, Festival d’Aix-en-Provence, Dutch National Opera, Palau de les Arts Valencia, Juilliard Opera, Aldeburgh Festival).

The 2021/22 season will include Denis & Katya for De Nationale Opera in Amsterdam and in a new French version for Festival Radio France Occitanie Montpellier, as well as the German premiere for Staatstheater Hannover, Die Vögel for Opéra national du Rhin and the world premieres of Kris Defoort's new opera The Time of our Singing for La Monnaie and The Girl with the Pearl Earring by Stefan Wirth for Opernhaus Zürich. He will return to the Festival d’Aix-en-Provence for a new production. 

A native New Yorker, Ted studied Humanities at Yale University and apprenticed at San Francisco’s Merola Opera Program. He was a MacDowell Fellow with composer Philip Venables in 2017. They are currently at work on a new opera.
 
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TED HUFFMAN: G. Puccini, Madama Butterfly (Trailer)

B. Britten, A Midsummer Night's Dream (Trailer)

P. Venables, Denis and Katya (trailer)

Interview with Ted Huffman on 'Denis and Katya' (MTW)

P. Venables, 4.48 Psychosis (trailer)

"Eine ungemein gelungene, beklemmende Bühnenerzählung der Romanvorlage sowie gleichzeitig bewegende Umsetzung als Musiktheater."
opera-online.com, Kris Defoort, The Time of our Singing - La Monnaie (Brussels), November 2021
"Regisseur Ted Huffman erzählt die Handlung gradlinig und eindringlich, mit ausgesprochenem Sinn sowohl für die Ruhepunkte der Musik als auch für ihre Verve [...]."
Opernwelt, Kris Defoort, The Time of our Singing - La Monnaie (Brussels), November 2021
"Ted Huffman,decidedly director of many of the most significant creations in Europe in recent years, approaches the work with the same humility as the composer. The scenic device is defined by its simplicity: the stage is framed by tables, some accessories are available, as if to allow the improvisation of the actors. This naked theater sees the development of a subtle actor's direction, supported to carry the singers in their incarnation. No fuss, overplay, invasive aesthetics: bodies and looks, lines of escape, centers of attraction."
forumopera.com, Kris Defoort, The Time of our Singing - La Monnaie (Brussels), September 2021
"[...] le metteur en scène américain Ted Huffman va à l’essentiel. Son organisation des déplacements – les personnages sont omniprésents, vivants ou morts – tient davantage du théâtre musical par sa sobriété que de l’opéra. Seuls priment la musique et le texte, qui se répondent avec intelligence, et que tout excès scénographique déforcerait par d’inutiles surcharges visuelles. Un choix trop rare pour ne pas être applaudi [...]."
lecho.be, Kris Defoort, The Time of our Singing - La Monnaie (Brussels), September 2021
"Venables' and Hoffman's opera can be seen as homage to the young pair, but its significance lies rather in its examination of an issue at the heart of present-day society:the role of social media, its antisocial element and the question od corporate culpability. The stark simplicity of Huffman's staging added to the opera's claustrophobic, probing effect."
Opera, Ph. Venables/ T. Huffman, Denis & Katya - Opera Theatre Wales at the Riverfront, May 2020
"Huffmans Personenregie ist voller Klarheit und hat einen eigenen Witz. [...] eine doppelbödige Vorführung[...], die Huffman gekonnt auf die Bühne bringt."
morgenpost.de, B.Britten, Midsummer Night's Dream - Deutsche Oper Berlin, January 2020
"Der New Yorker Regisseur Ted Huffman und Bühnenbildnerin Marsha Ginsberg können allerdings den Wettlauf mit den opulenten Waldbildern der sagenhaft verwirrenden Mittsommernacht, die jeder im Kopf haben mag, [...] nicht verlieren, weil sie ihn gar nicht antreten. Dennoch entstehen diese Bilder beim Publikum im Kopf. Aus der Musik und aus einer Personenregie heraus, die nicht nur die Protagonisten, sondern auch jedes Chormitglied ernst nimmt."
concerti.de, B.Britten, Midsummer Night's Dream - Deutsche Oper Berlin, January 2020
“[...]the most brilliantly original operatic work I’ve seen in a decade […] a sensitive, subtle and deeply questioning meditation on youth, voyeurism, and the age of social media.”
musicalamerica.com, Ph. Venables/ T. Huffman, Denis & Katya - Opera Philadelphia (world premiere), October 2019
"Les rapports de force entre les personnages inscrivent la mise en scène de Ted Huffman dans une fidélité à l’ouvrage. Cependant, loin de la lourdeur, du faste intempestif que le japonisme de l'opus inspire parfois, celle-ci cherche une authentique poétique de l’épuré. Mieux, elle véhicule une grandeur de la simplicité par laquelle le bouillonnement des passions jusqu’à l’acte fatal se fait d’autant plus sentir qu’il est présenté nu, avec des moyens minimes."
olyrix.com, G.Puccini, Madama Butterfly - Opéra de Montpellier, October 2019
"[...] the piece exudes great confidence of purpose plus gritty, thoughtful artistry — in the spirit of O19’s commitment to making opera a distinctly 21st-century thing.[...] Nothing like this has previously come my way, except perhaps for 4.48 Psychosis, this team’s previous piece[...] Denis & Katya needs to be seen[...]."
inquirer.com, Ph. Venables/ T. Huffman, Denis & Katya - Opera Philadelphia (world premiere), September 2019
"Opera Philadelphia's Denis and Katya [...] uses this true story to ask questions about life, death, voyeurism and entertainment.[...]Each piece of Denis and Katya is impeccably thought out. The symbolism is clear and makes people rethink how we approach tragic moments in a world where news is updated every moment of every day. [...] There has not been a piece of theater that has made me think so deeply in a very long time."
broadwayworld.com, Ph. Venables/ T. Huffman, Denis & Katya - Opera Philadelphia (world premiere), September 2019
"Il se concentre sur les vies intérieures de cette âme en peine qui dialoguent, se cajolent et se confrontent. Il apporte du sens en permanence sans en imposer un seul définitif et participe de cette alchimie qui sublime le poème en spectacle vivant."
forumopera.com, Ph. Venables, 4.48 Psychosis - Opéra national de Strasbourg, September 2019
"Er beherrscht sein Handwerk so gut, dass er ohne großen Firlefanz auf einer fast leeren Bühne (Marsha Ginsberg), mit stilsicheren und klar charakterisierten Kostümen (Annemarie Woods), guter Beleuchtung (D.M. Woods), klug eingesetzter Choreographie (Sam Pinkleton) und vor allem einer gekonnten Personenregie die recht verschachtelte Handlung Shakespeares nicht nur mühelos nacherzählen, sondern auch auf eine poetische und zugleich witzige Weise inszenieren kann."
onlinemerker.com, Opéra National de Montpellier - B. Britten, Midsummer Night's Dream, May 2019
"Wunderbare Inszenierung Ted Huffmanns [...]Auch jetzt ist wieder seine Arbeit das meist Prägnante des ganzen Abends. Er beherrscht sein Handwerk so gut, dass er ohne großen Firlefanz auf einer fast leeren Bühne (Marsha Ginsberg), mit stilsicheren und klar charakterisierten Kostümen (Annemarie Woods), guter Beleuchtung (D.M. Woods), klug eingesetzter Choreographie (Sam Pinkleton) und vor allem einer gekonnten Personenregie die recht verschachtelte Handlung Shakespeares nicht nur mühelos nacherzählen, sondern auch auf eine poetische und zugleich witzige Weise inszenieren kann."
onlinemerker, B.Britten, Midsummer Night's Dream - Opéra de Montpellier, May 2019
" [...] l'Americain Ted Huffman joue le minimalisme, mais avec une élégnace et une sûreté qui subjuguent, dans la direction d'acteurs notamment, pour occuper magistralement son large plateau, seulement parcouru, à plusieurs reprises, par de fines et lentes vapeurs."
Opéra Magazine, Opéra National de Montpellier - B. Britten, Midsummer Night's Dream, May 2019
"[...] la réalisation visuelle de Ted Huffman est un enchantement, bien dans le ton de l’œuvre composée par Britten."
Anaclase, Opéra National de Montpellier - B. Britten, Midsummer Night's Dream, May 2019
"Kann man mit nur vier Personen ein Drama machen? Der Regisseur Ted Huffman kann das. Hier in Kopenhagen entsteht ein allegorisches Theater, das barockes Denken ganz selbstverständlich in die Gegenwart überträgt."
Frankfurter Allgemeine Zeitung, Handel, Il trionfo del tempo e del disinganno - Royal Danish Opera, Copenhagen, April 2019
"Following its unveiling at this address in 2016, Philip Venables’ setting of Sarah Kane’s final play 4.48 Psychosis garnered major awards from UK Theatre and the Royal Philharmonic Society, as well as nominations from the South Bank Awards and the Oliviers. On its first revival the piece and its performance seem, if anything, even stronger than before.[...] Ted Huffman’s staging once again succeeds in visualising this intense process of internal psychological scrutiny, while an ensemble cast of six female singers play their individual parts with a sense of identification as harrowing as it is truthful."
 
thestage.co.uk, 4.48 Psychosis - Royal Opera House, Covent Garden, April 2018
„[...]eine Meisterleistung der hochgradigen Organisation[...] Regisseur Ted Huffman und Choreograf Adam Weinert haben Georg Friedrich Händels Oper „Rinaldo“ als Apotheose des Tanzes und der Bewegung umgesetzt, und das mit einer Personenführung, wie man sie in einer derartigen Präzision und Detailliertheit sonst nicht erlebt auf der Opernbühne. Die Bewegungsstile waren wie in einer zweiten Partitur komponiert, mit parallelen Zeitschichten und Geschwindigkeiten, kein Schritt unüberlegt, kein Fall ein Zufall. [...] Special effects des Barock, auf der Händel-Bühne wurden sie von der Leine gelassen. Das Verblüffende an der neuen Produktion der Oper Frankfurt jetzt im Bockenheimer Depot war, dass diese Bühne komplett leer blieb, technikfrei. Eine große schwarze Schräge ohne Enden. Und dennoch funktionierte der Zauber, das war ganz enorm.“
 
Frankfurter Rundschau, Rinaldo - Oper Frankfurt, September 2017
„Huffman entschied sich[...] alle Referenzen an Christentum und Islam zu tilgen und die in Jerusalem um das Jahr 1100 angesiedelte Handlung in die „Phantasiewelt“ eines abstrakten Raums zu verlagern. Der wohlfeilen „Aktualisierung“ im Sinne eines modernen Religionskampfes oder des Nahost-Konflikts hat er damit auf erfrischende Weise entsagt. Panzer, Raketen, Bunker, Tarnanzüge, Maschinenpistolen und andere selbstverständliche Utensilien des Regietheaters gibt es ausgerechnet hier nicht zu bestaunen. Dafür verschmelzen die verbleibenden zwei Zeiten auf dem Theater, die barocke Entstehungszeit und die Gegenwart, zu einer ästhetisch sehr reizvollen Stilisierung.“
 
Frankfurter Allgemeine Zeitung, Rinaldo - Oper Frankfurt, September 2017
"Glückliche Stunden, ein bejubeltes Team im Bockenheimer Depot, der wandlungsfähigen Spielstätte der Oper Frankfurt, als der Vorhang zu 'Rinaldo' fiel.[...] Ja, die Liebe, deren Verstrickungen, menschliche Irrungen und Verwirrungen stehen allesamt im Fokus von Ted Huffmans Introspektion in Händels Zauberoper 'Rinaldo' [...] Wir schauen in die Unendlichkeit menschlicher Abgründe. Blicken auf Herzenspein[...] In Ted Huffmans 'Rinaldo' klingen, singen pochende Herzen. Ein musikpoetischer Geniestreich! Zudem bannt Regisseur Ted Huffman seine zutiefst menschliche, berührende Charaktere auf eine schwarze, große abgeschrägte Fläche: ein fantastisches Tableau für einen Händelschen 'Sommernachtstaum' à la Shakespeare."
 
www.klassik.com, Rinaldo - Oper Frankfurt, September 2017
"Where this first ever operatic setting by Philip Venables succeeds is through simple honesty. With a score ranging guilelessly from motoric arrhythmia to wispy renaissance, director Ted Huffman and team attempt neither dramatic adornment nor explanation but allow the text to breathe within a kaleidoscope of inner-outer conflict."
The Independent, 4.48 Psychosis - Royal Opera House, Covent Garden, May 2016
"[...]rawly powerful and laceratingly honest[...]Ted Huffman’s finely choreographed staging strikes the right note of unrelieved austerity. This is an urgent message from black-dog hell, and it should not go unheeded."
The Daily Telegraph, 4.48 Psychosis - Royal Opera House, Covent Garden, May 2016
"Ted Huffman’s production has a disturbing fluidity [...]4:48 Psychosis is a remarkable achievement."
 
The Guardian, 4.48 Psychosis - Royal Opera House, Covent Garden, May 2016
"It’s unhinged and chilling, albeit laced with Kane’s trademark humour. Most of all, it is dizzyingly colourful. Ted Huffman’s production does well to keep things simple[...]"
Financial Times, 4.48 Psychosis - Royal Opera House, Covent Garden, May 2016
"Philip Venables’ operatic version of Sarah Kane’s final play is both startling and immensely moving…Hannah Clark’s sparse designs and Ted Huffman’s unfussy production both focus attention on the individual performances[...]an immensely moving piece."
 
The Stage, 4.48 Psychosis - Royal Opera House, Covent Garden, May 2016

Ted Huffman

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Ted Huffman

Credit: Dominic M Mercier

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